woensdag, augustus 16, 2006

Gemeenteraadsverkiezingen (3): Oudenaarde

Zoals in de vorige stukjes over Gent en Zingem wordt het tijd om aandacht te besteden aan die andere gemeente in Zuid-Oost-Vlaanderen waar ik af en toe met de fiets passeer, iets ga drinken of mensen bezoek: Oudenaarde.

Voor een stad met zekere historische en culturele allure heeft Oudenaarde er de afgelopen legislatuur in elk geval kosten noch moeite gespaard om de "kleine Markt" te herstellen. Dit voorgeborgte van de immense Markt werd in de jaren '60 onder bouwpromotorengeweld hardhandig tegen de grond gekwakt. Reden voor het huidige stadsbestuur (VLD met 12 /CD&V-NVA met 8 zetels) om het mooie stuk parkeerterrein-met-kleine-steentjes te vervangen door het blitse Ronde van Vlaanderencentrum en een aantal vrij opvallende appartementen. De al eeuwen onafgewerkte en vrij groot uitgevallen Sint-Walburgakerk kijkt dus voortaan uit op een modern geheel van glas, beton en bakstenen. De stad heeft de afgelopen jaren genoeg opengelegen (wat het stadsbestuur bij gelegenheid ertoe bracht om de werken tijdens de kerstinkopen op te schorten, kwestie van de middenstand niet te "broodroven"...) om iedereen wel een mening te laten hebben over de werken en hun uiteindelijke resultaat. Sommigen zijn opgelucht dat er "iets" gebeurt in Oudenaarde, anderen houden het dan weer op een verminking van het stadslandschap of toch op zijn minst een verkeerde opvulling van het "gat" in de kleine markt.

Burgervader Marnic Demeulemeester (VLD) is alom tegenwoordig: kermisfeesten in Mullem, Feest in het Park, Enamefeesten... "Marnicske" weet zich steevast op de foto te wringen voor de lokale pers en staat bij iedereen bekend als een bedeesd maar vriendelijk man. De verwachtingen zijn er dan ook naar: niemand denkt dat de liberale partij (ondanks zeer slechte nationale peilingen) de eerste plaats moet afstaan in oktober.

De oppositie bestaat uit Samen (een samengaan van sp.a en onafhankelijken, 7 zetels), Groen! (1 zetel) en VB (1 zetel). Samen wordt aangevoerd door Julien Verstraeten (oud-kamerlid voor de SP), bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen in relatieve cijfers de populairste van Oudenaarde (bijna 4 op de 5 Samen-kiezers koos voor "Julien"). Bij de "onafhankelijke" kandidaten op de Samen-lijst is Marc Ottevaere (vorige keer goed voor 1.067 voorkeurstemmen) de meest in het oog springende. De man verwierf bekendheid door protesten tegen de uitbreiding van de Eurantex/Domo-fabriek aan de "Bloedbeek" in Eine (waar toevallig 300 jaar geleden de zwaarste gevechten in de slag bij Oudenaarde werden uitgevochten). Samen heeft de lijst dit keer wel grondig verjongd: Maarten Blondeel (VZ animo Oudenaarde, twee jaar geleden afgestudeerd als jurist aan de UGent en dit jaar een DES Internationaal Recht aan de ULB - trekt ook de provincieraad in het district Oudenaarde), David Vandenbossche en Jerry Heyse (animo Oudenaarde) zouden Samen terug een jong elan moeten geven.

De zetel van de enige groene in de gemeenteraad werd met 1 stem overschot op Samen binnengehaald. Vragen tot samenwerking worden door het groenbestuur categoriek afgewezen. Het VB raakte de vorige keer maar aan 3 kandidaten om te zetelen en laat zich voornamelijk opmerken door een onafgebroken reeks stompzinnige uitspraken in de gemeenteraad.

Dat de VLD de eerste partij werd in 2000 (maar liefst 39% van de stemmen) was een behoorlijke verrassing. Tot dan toe was het de gewoonte voor de CVP/VU-lijst om de burgemeester te leveren (Jan Verroken, Lieven Santens). Bij de vorige verkiezingen werd -ter vervanging van de afscheidnemende Santens- ondernemer Luc Tsjoen aangetrokken. Die deed het niet zo fantastisch. Van 34 donderde het oranje-geel kartel naar 28%. 1.418 stemmen was nu ook niet meteen denderend voor een kandidaat-burgemeester. De lijst bij CD&V/N-VA wordt dit jaar getrokken door landbouwer Richard Eeckhout (zie eerder post over mandaten), die de plaatselijke cumulkampioen is. Hij haalde vorige keer amper meer dan Tsjoen.

Echte stemmenkampioen bij CD&V was afscheidnemend gedeputeerde Jean-Pierre Van Der Meiren (van ACW-signatuur), die met 1.525 toch het dichtste in de buurt kwam van Marnic De Meulemeester. Om duistere interne CD&V-redenen zal hij ook dit keer de lijst niet trekken. Er was in den beginne zelfs sprake van dat hij helemaal niet meer op de lijst zou staan, maar dat werd dan weer na een christelijk onderonsje bijgelegd. Eeckhaut haalde in 2004 in elk geval 2.163 stemmen. Laat dit een hoop zijn voor CD&V in barre tijden.

Het is uiteraard niet allemaal kommer en kwel bij de christen-democraten, want ook "jong talen" Cindy Franssen is dit jaar verkiesbaar in Oudenaarde. In 2000 zette de parlementaire medewerkster van Sabine De Bethune haar eerste passen op de provinciale lijst. Op plaats twee (achter Van Der Meiren) haalde ze vlot 2.777 stemmen. In 2003 (senaat, 1.371) en 2004 (Vlaams Parlement, 2.085) was het resultaat even hoopgevend. Ook nu weer staat ze in de buurt van Van Der Meiren, als tweede lijstduwer.

Eerste partij is, zoals gezegd, de VLD, die met "Marnic" -in 2000 goed voor maar liefst 4.146 stemmen- het lokale stemmenkanon in huis heeft. Bij de verkiezingen voor het Vlaams Parlement bevestigde hij overigens met 4.097 stemmen in het kanton Oudenaarde. Ook Julien liet zich overigens niet onbetuigd in 2003 (Kamer) en 2004 (Vlaams Parlement): 3.318 en 2.787 stemmen waren toen zijn deel. De VLD beschikt overigens als lijstduwer over een federaal parlementslid: Kamerlid Guy Hove, die in 2003 met 2.603 stemmen wegkwam.

Wat de "nationale" tendenzen en het Oudenaardse betreft: de VLD haalt hier ook in 2004 nog hoge scores, CD&V verbetert heel moeizaam het resultaat van 2003, groen! raakt niet van de grond, het VB kent een sterke opmars. De partij met het meeste groeipotentieel zou dus normaal het extreem-rechtse allegaartje moeten zijn. Hoewel, in 2000 haalde het VB nationaal ook al 15,5% en toen raakte men in Oudenaarde nog niet aan de 6.

Nog eens de cijfers uit 2000 op een rijtje:
1) Partijen
agalev 1.092 5,66% (1 zetel)
Samen 4.912 25,48% (7 zetels)
CVP-VU 5.427 28,15% (8 zetels)
VLD 7.517 38,99% (12 zetels)
VB 1.140 5,91% (1 zetel)

2) Personen (Dewachterscore)
Julien Verstraeten 3.829 (85,61) (Samen)
Marnic De Meulemeester 4.416 (63,45) (VLD)
Peter Simoens 2.583 (39,53) (VLD)
Willy Botteldoorn 2.104 (32,2)
Jean-Pierre Van Der Meiren 1.525 (CD&V)

Kamer 2003:
1) Partijen (% t.o.v. 2000)
agalev 3,04% (-2,5%)
sp.a-Spirit 23,05% (-2%)
CD&V 22,93% (-2%)
N-VA 3,24% (-)
VLD 35,86% (-3%)
VB 10,49% (+4%)

2) Personen (Dewachterscore)
1. Julien Verstraeten 3.318 (56,84) (sp.a)
2. Jacques D'Hooghe 2.239 (38,53) (CD&V)
3. Guy Hove 2.603 (30,52) (VLD)

Vlaams Parlement 2004:
1) Partijen

Groen! 7,01% (+4%)
sp.a-Spirit 18,81% (-5%)
CD&V/N-VA 26,12% (+1%)
VLD-Vivant 31,73% (-4%)
VB 16,03% (+6%)

2) Personen (Dewachterscore)

1. Julien Verstraeten 2.787 (57,30) (sp.a)
2. Marnic De Meulemeester 4.097 (53,26) (VLD)
3. Richard Eeckhaut 2.163 (33,23) (CD&V)

Geen opmerkingen: