donderdag, augustus 24, 2006

Gemeenteraadsverkiezingen (4): Mechelen


In 2000 kwam Mechelen electoraal verdeeld uit de verkiezingen. De regerende SP/CVP-coalitie onder burgemeester Bervoets kon duidelijk niet aanblijven. Dat was ongeveer het enige wat uit de uitslag op te maken viel. Een scherpe afstraffing voor de aan verregaande sclerose onderhevige SP-afdeling is in dit verband tekenend: amper 16,6% van de Mechelaars, bijna 4% minder dan in 1994, stemde nog rood. De SP hield nog 7 raadsleden over. Coalitiepartner CVP ging vooruit met nieuwe kopman Luc Van Den Brande (meer dan 4.000 voorkeurstemmen), tot 22,15% en 9 zetels. Ook de andere traditionele partij, de VLD van Bart Somers, die zich in kartel met de VU aan de kiezer presenteerde, maakte vooruitgang: ze sleepte 11 zetels in de wacht, kreeg bijna 6% erbij en werd met bijna 25% nummer twee in Mechelen.

Nummer twee, inderdaad. De grootste partij in deze Vlaamse centrumstad werd het VB. Tot 25,58% groeide de fractie van Frank Creyelman, in opspraak gekomen voor misbruik van gemeenschapsgelden aan tot 11 extreem-rechtse mandatarissen. Groen! bleef in 2000 stationair: 8,7% en 3 zetels.

Burgemeester werd Bart Somers (VLD). Hij kreeg zes jaar geleden 5.436 kiezers achter zich en was veruit de populairste met die score. Het college ging door woelige jaren. De splitsing van de VU gooide al een kleine bom in de fractie-VLD/VU: Koen Anciaux (broer van) stapte over naar de VLD, Ali Salmi vervoegde Spirit. Somers werd in 2003 voor een jaar Vlaams minister-president en moest vervangen worden. Toen hij terugkeerde probeerde hij met alle macht de meubelen te redden, maar intussen verschenen kapers op de kust.

De voornaamste bedreiging voor Somers komt van het VB, dat bij de laatste verkiezingen makkelijk door de 30% kwam. Nummer twee is de vernieuwing bij CD&V: stemmenkanon Inge Vervotte droogde Somers met gemak af in 2004. Hoewel het zeker geen voordeel is voor CD&V dat nieuwkomer Karel Van Butsel de lijst trekt, zal het Vervotte-effect wel meespelen.

Ook de sp.a zat niet stil: ondervoorzitster Caroline Gennez werd door Steve Stevaert ter plaatse afgezet om de morrende afdeling naar nieuwe successen te leiden. De verkiezingen van 2003 leverden de Mechelse socialisten zelfs even een staatssecretaris op: Anissa Temsamani deed het goed op de Kamerlijst, maar moest al gauw opstappen na het diploma-incident. Beide dames moeten proberen om Mechelen terug te winnen voor het socialisme. Dat ze nog wat werk voor de boeg hebben, bewijst de niet echt denderende score van Gennez in 2004: 1.797 voorkeurstemmen, tegenover bijna 8.000 voor Vervotte, 5.000 voor Somers en 2.400 voor Bervoets bij de laatste gemeenteraadsslag. Nu goed, 1.500 stemmen vooruit op een jaar is zeker niet slecht, maar het zal nog beter moeten. Het percentage uit 2003 (23%) en 2004 (21%) laat alvast het beste verhopen.



Het gonsde de laatste maanden van de geruchten in Mechelen. Temsamani beweerde dat Somers haar gevraagd had voor een stadslijst tegen het VB. sp.a zou de blauwe avances in eerste instantie hebben afgewezen, maar Bart zou toch achter Anissa zijn aan gegaan. Pijnlijk voor de nationaal voorzitter van de VLD.

Na een tijdje haalde Somers toch zijn slag thuis: een paar CD&V-schepenen komen met de burgemeester “op een open stadslijst”. Somers heeft het misschien niet slecht doorzien dat hij voornamelijk naar CD&V moet kijken als bedreiging in het centrum, maar je kan moeilijk zeggen dat figuren als Frank Nobels opwegen tegen Vervotte of vroegere kopstukken John Cordier en Luc Van Den Brande. Bovendien heeft de VLD in 2004 een serieuze dreun gekregen (naar 16%...).

Nog even de cijfers op een rijtje:

1. Gemeenteraad 2000

a) Partijen
agalev 8,71% (3)
SP 16,6% (7)
CVP 22,15% (9)
VLD-VU 24,7% (11)
VB 25,58% (11)

b) Personen
Bart Somers 5.436 (55,749) (VLD)
Luc Van Den Brande 4.788 (53,652) (CVP)
Geert Bervoets 2.414 (34,48) (SP)
Frank Creyelman 3.297 (32,99) (VB)
John Cordier 1.940 (21,739) (CVP)

2. Kamer 2003

a) Partijen
agalev 4,51%
sp.a-spirit 23,7%
cd&v 16,09%
n-va 4,25%
VLD 22,5%
VB 25,52%

b) Personen
Inge Vervotte 6.157 (69,878) (CD&V)
Bart Somers 7.986 (69,379) (VLD)
Anissa Temsamani 1.541 (12,866) (sp.a)
Frank Creyelman 1.528 (12,064) (VB)
Ludwig Neefs 1.199 (10,416) (VLD)

Caroline Gennez (senaat) 244 (2,037) (sp.a)

3. Vlaams Parlement 2004

a) Partijen
groen! 7,64%
sp.a-spirit 21,35%
cd&v/n-va 21,08%

vld-vivant 16,71%
VB 31,24%

b) Personen
Inge Vervotte 7.907 (73,762) (CD&V)
Bart Somers 5.125 (57,629) (VLD)
Luc Van Den Brande 2.062 (19,236) (CD&V)
Caroline Gennez 1.797 (16,597) (sp.a)
Anissa Temsamani 1.504 (13,891) (sp.a)

Geen opmerkingen: