zondag, mei 18, 2008

Rambouillet



Het kasteel waar in maart 1999 onderhandeld werd over Kosovo door Madeleine Albright met de Servische en Albanese delegaties. Een tijdje eigendom geweest van de graaf van Toulouse, gelegitimeerde bastaard van Louis XIV en Montespan. Haalt groot fortuin in de familie door de erfelijke functie van Admiraal van Frankrijk (de fun bestaat erin, dat iedereen je een commissie moet betalen bij processen met Franse schepen). Sindsdien heeft ongeveer iedereen er verbleven: Lodewijk XV, Lodewijk XVI, Napoleon, Lodewijk XVIII. Karel X tekende er in 1830 zijn troonsafstand, in het somptueuze dineersalon.



Geen foto's van het interieur, aangezien Rambouillet vandaag een presidentiële residentie is. Dat is spijtig, want de ondergrondse marmerzaal (begin 16de eeuw) is prachtig gerestaureerd (voor het overige staat het kasteel vol met nogal rommelig samengegooide objecten uit verschillende periodes). Het domein rond het kasteel is overigens groter dan dat van Versailles (het park telt verschillende eilanden en heeft een omwalling van 14 kilometer).



Buiten had toevallig net een groot folkloristisch festival plaats, ter ere van een plaatselijke bloem. Een aangename manier om te wachten op de trein terug naar Parijs. Tot mijn verbazing was de rit volledig gratis (Rambouillet ligt, in tegenstelling tot Chantilly, net nog binnen de uiterste reikwijdte van mijn op zondagen gedezoneerde RATP-abonnement), helaas wordt het station niet erg frequent bediend.







Eerder deze week was er de literaire avond rond de Prins de Ligne in het Centre Wallonie-Bruxelles. De Franse gemeenschap heeft een zeer goed gelegen pand in het hart van Parijs (4de arrondissement, praktisch recht tegenover Centre Pompidou, achter Boulevard Sébastopol, vlak tegen het grote Metrostation Châtelet-Les Halles). Donderdag werden er stukjes uit zijn correspondentie voorgelezen waarin hij de grote figuren van zijn tijd typeert: Catharina de Grote, Frederik van Pruisen, Jozef II, Voltaire... Tussendoor speelden strijkers stukjes van Quantz (hofcomponist in Sans Souci). De eerste bekorende "Belgische" culturele activiteit van het jaar. De boekenwinkel van het Centrum is bovendien zeer goed voorzien. Onder andere de Prins Karel-biografie van ene R. Emmery bleek er te verkrijgen :).









Voor wie zich afvraagt of intussen nog wel iets te doen heb: dat is weldegelijk het geval. De uitstap naar Rambouillet is de eerste in ongeveer een maand. De indiendatum voor mijn masterproef nadert met rasse schreden. Wie mij binnenkort vloekend, tikkend en ondervoed tegenkomt in de Cité Internationale, weet waaraan het ligt.

Geen opmerkingen: