maandag, januari 30, 2012

BOEK: F. Dhondt, "Op Zoek naar Glorie in Vlaanderen. De Zonnekoning en de Spaanse Successie (1707-1708)" [Standen en Landen; Anciens Pays et Assemblées d'États, vol. CVIII], Kortrijk: UGA, 2011, 520 p. ISBN 9789089772428


Lodewijk XIV (1638-1715) is in de collectieve verbeelding het prototype van de absolute Ancien Régimevorst. Zijn dagen bestonden uit belastingen heffen en intimideren om zonder ophouden binnen te vallen bij de buren, en tussendoor te pronken in weelde en ijdelheid op één van zijn vele kastelen. Dit boek toont aan dat de geschiedenis veel genuanceerder is. Lodewijk was koning tussen en niet boven andere vorsten. Hij regeerde achter de schrijftafel en niet op het slagveld. Lodewijk had nagenoeg nooit absolute macht. Desondanks slaagde hij wel waar zijn voorgangers faalden. Bij zijn dood was Frankrijk beter dan ooit beschermd tegen aanvallen uit het Noorden en regeerde zijn kleinzoon in Madrid.

Twee cruciale jaren uit Lodewijks laatste grote oorlog tonen deze logica op alle schaakborden tegelijk. Archiefmateriaal, mémoires, afbeeldingen en een ongemeen rijke historiografie brengen kleur, reliëf en nuance, om uiteindelijk de karikatuur te begraven. In Vaubans loopgraven van Kust-Vlaanderen, op de chaotische hellingen rond Oudenaarde, in winterse Haagse achterkamertjes en in de wandelgangen van Versailles, Marly of Fontainebleau draaide eenzelfde raderwerk, dat zijn tegenstanders Lodewijk enkel konden benijden.

Dit werk werd bekroond met de Scriptieprijs 2008 van de Belgisch-Nederlandse Werkgroep de Achttiende Eeuw en de André Schaepdrijverprijs 2008 voor beste masterproef geschiedenis aan de UGent.

Frederik Dhondt (Gent, °1984) studeerde rechten (UGent), geschiedenis (UGent/Paris IV-Sorbonne) en Internationale Betrekkingen (Sciences Po Paris). Momenteel bereidt hij een doctoraat in de rechtsgeschiedenis voor als aspirant van het FWO-Vlaanderen.

Bestellen kan hier.

Ghent by light

Een paar foto's van het lichtfestival in Gent afgelopen weekend. Mijn excuses voor de soms povere kwaliteit, mijn toestel is blijkbaar niet geschikt voor nachtopnames...






















zondag, januari 29, 2012

Nieuwjaarsreceptie sp.a Zingem (foto's online)


Ter herinnering aan een bijzonder geslaagde receptie vind je hier de foto's van het gezellig samenzijn, de toespraak van de minister (over hoe hebzucht en individualisme vandaag onze grootste tegenstanders zijn) en van het nakeuvelen bij een hapje en een drankje.

De foto's van de receptie staan online op onze Picasaruimte. Klik hier om er naartoe te gaan.

We zijn 2012 goed begonnen. Een grote dankuwel aan alle aanwezigen en tot binnenkort !

(zie http://zingem.s-p-a.be)

donderdag, januari 26, 2012

18th Century Diplomatic Gloating

It is a commonplace that early modern diplomats' extensive letters were foremost filled with details on the sovereign's and the main courtiers' health. My current research aims to demonstrate that the "physical" or "pre-rational logic" (Bourdieu) of dynastic politics was not the only factor in play, but that (international) lawyers, as prophets of rational statecraft, made the whole machinery run and consequently transformed the system after 1713. Nevertheless, I regularly come across wonderful excerpts, bringing imaginary flesh and bones to paper political actors.

One of those examples is a letter by Lord James Waldegrave, British Ambassador in Versailles, to the Duke of Newcastle (Secretary of Sate for the Southern Department), dated 16 May 1738 (kept in the State Papers at the National Archives in Kew, series 78-218). Louis XV was then 28 years old. In normal circumstances, the French king was major at the age of thirteen. For Louis, this had been formally staged at a Lit de Justice in 1723 under the auspices of the then Regent Philip of Orléans. However, after Philip's death, the King continued to rely on elder statesmen for the exercise of power. First his remote parent the Duke of Bourbon (1723-1726) and then the sexagenarian Cardinal André-Hercule de Fleury (1726-1743) held the reins of government.

(Louis XV of France by Van Loo)

(Cardinal Fleury by Rigaud)

(James Waldegrave by Lunberg)


Louis, already difficult to master as an infant king (constantly terrorizing the staff that was supposed to look after him), started taking mistresses in the 1730s and enjoyed life to the fullest. His physical constitution was not always up to this. Already in 1725, at the age of 15, Louis caused a panic at Versailles. He ate to much diablotin-chocolate bonbons and almost succumbed to a severe indigestion.This led to the Duke of Bourbon sending his promised spouse, the Spanish infanta Maria Ana Victoria, back to Madrid, thus breaking off a precious alliance with the Bourbon colleague, contracted in 1721. This in turn led to the formation of two blocks: a Spanish-Habsburg alliance ("Ripperda" Treaty of April/May 1725) against a Franco-British league (League of Hannover, September 1725) and thus possibly to all-out war in Europe.

Consequently, with both a senescent prime minister and a sovereign "living it up", the British ambassador had to be on his guards. Every rumour of frailty or incremental disease was of prime political importance. Traditionally an enemy of France, Britain had been in a rather cordial relationship, shifting from alliance to entente cordiale ever since the peace of Utrecht in 1713. A "coup" could put an abrupt end to Fleury's peaceful foreign policy and cause confrontation on the continent or overseas.

I had an opportunity of paying my court to His Most Christian Majesty since my arrival here: He received me exceeding civilly, and talked to me a good deal. It is true he is pretty much taken away, but really had I not expected it, and had I not known him fatter some time ago, I should not have taken much notice of his leanness, for his complexion was clearer, his eyes more lively, and his voice much stronger, than I have observed this great while. In time, in my opinion, he is far from being likely to die soon of a consumption, as the generality // here will have it.

The cardinal had a small fainting fit on monday morning, which occasioned a report in Paris, that he was a dying; but I was at his lodgings the next morning by half an hour after light, and found he was gone to Mass. At his return before nine I had my audience of him, and he seemed as hearty as in my preceding visits. One of those fits will probably carry him off; perhaps the first, and perhaps not the hundredth.

woensdag, januari 25, 2012

Zaterdag nieuwjaarsreceptie sp.a Zingem met Pascal Smet


Als afsluiter van de nieuwjaarsmaand houdt houdt sp.a Zingem volgende zaterdag (28 januari) haar traditionele nieuwjaarsreceptie. Kwestie van 2012 goed in te zetten, verzorgen we voor iedereen een hapje en een drankje in onze vaste pleisterplek De Klub (Kwaadstraat 9, 9750 Zingem).

Ook dit jaar komt een externe socialistische mandataris ons een hart onder de riem steken: Vlaams minister van Onderwijs, Jeugd en Gelijke Kansen Pascal Smet. Hij maakte in de jaren ’90 naam als secretaris-generaal voor de vluchtelingen en staatslozen, om daarna de politiek in te gaan als Vlaamse Brusselaar en ongegeneerde institutionele beeldenstormer. Zijn enthousiasme, dat hem in de negentien Brusselse baronieën niet altijd in dank werd afgenomen, werd in 2009 door de partijleiding goed bevonden voor Vlaams gebruik. De creatieve voorstellen van Pascal Smet zijn sindsdien niet meer weg te slaan uit de nationale media. Onze spreker beheert vandaag het grootste budget van de hele Vlaamse regering, waarmee in onze gemeente onder andere een substantieel deel van de uitbreiding van de gemeenteschool werd betaald. De minister zal een korte toespraak houden rond 19:00. Een unieke kans om een professioneel, gedreven en vriendelijk toppoliticus met originele ideeën te ontmoeten.

We openen de deuren om 18:30 en kijken er naar uit om iedereen terug te zien (voor zover dat uiteraard nog niet gebeurd is op andere recepties).

Zie ook onze website http://zingem.s-p-a.be.

zondag, januari 15, 2012

Twee kleinere teksten

Opnieuw twee kleinere teksten:
- "Chirac en de lange schaduw van Montesquieu" De Juristenkrant, nr. 243 (11 januari 2012), p. 16.
- "Recensie: Emmanuelle JOUANNET, Le droit international libéral-providence. Une histoire du droit international, Brussel, Bruylant, 2011, Wereldbeeld: Tijdschrift voor de Verenigde Naties 35 (2011/4), nr. 160, pp. 39-42.

donderdag, januari 12, 2012

Het gulden luchtkasteel van Merkozy (apache)

De nieuwssite apache.be publiceert een opiniestuk dat ik samen met Maite Morren schreef over de budgettaire "gouden regel" in de Eurocrisis. De tekst vind je hier.

dinsdag, januari 03, 2012

Champagne gisteren, vandaag en morgen


Alweer een heerlijke uitzending van Concordance des temps afgelopen zaterdag (31 december): Jean-Noël Jeanneney ontving Jean-Robert Pitte (ex-président van Paris IV-Sorbonne). De gast in kwestie is een gerenommeerd geograaf, die zijn levenswerk heeft gemaakt van het in kaart brengen van de Franse gastronomische diversiteit (en -via zijn goede politieke connecties- de gastronomie ook op de UNESCO-werelderfgoedlijst heeft gekregen). Ik denk zelf nog met veel plezier terug aan een (wetenschappelijk verantwoorde!) kaas- en wijndegustatie in de lente van 2008 op het Institut de Géographie van de Sorbonne in de Rue Saint-Jacques.



Onderwerp van de dag: de champagne, Frans luxeproduct met weergaloos globaal succes. Populair geworden in Londen ten tijde van Lodewijk XIV (die zelf liever Bourgogne dronk), door toedoen van gewiekste Engelse handelaars (die de wijn in glazen flessen met stop lieten rusten, en ontdekten dat hij bubbels gaf) en een libertijnse Franse vluchteling, Saint Évremond. Na de dood van de Zonnekoning verovert de champagne tijdens de uitbundige Regentschap van Filips van Orléans Frankrijk en Europa... Lodewijk XV drinkt er regelmatig als anti-depressivum. 



Een uur lang verkondigen Jeanneney en Pitte in een erudiet duet de lof van de drank die vrouwen vrolijker, maar niet lelijker doet worden en wordt ingeroepen en bezongen als een surrogaat voor eten, geneesmiddelen of anti-depressiva. Podcast valt hier te downloaden.