zondag, mei 24, 2009

Klara in Oudenaarde



Volgend weekend strijkt klara neer in Oudenaarde voor een weekend vol culturele manifestaties. Op zaterdag word ik in de Volkszaal van het Stadhuis tussen 12 en 13u geïnterviewd door Kurt van Eeghem. Onderwerp: de veldslag van 1708.

"Bovenbouw en onderbouw"

1. Zomaar een berichtje in de marge van de o zo belangrijke regionale verkiezingen in België. Blijkbaar analyseert de chef van de Wereldbank (een Bush jr.-benoeming, na het aftreden van Wolfowitz, kan niet verdacht worden van socialistische sympathieën) de situatie met een licht historisch materialistisch tintje (economische problemen - sociale problemen - aanvallen op de politiek-ideologische bovenbouw ?).
(bbc)

The head of the World Bank has warned that the global economic crisis could lead to serious social upheaval.

"If we do no take measures, there is a risk of a serious human and social crisis with very serious political implications," Robert Zoellick said.

He pointed to Eastern Europe, which faces the "tricky situation" of fast-shrinking economies and protests.

Mr Zoellick suggested governments should start preparing for high levels of unemployment.

"In my opinion, in this context, nobody really knows what is going to happen and the best one can do is be ready for any eventuality," Mr Zoellick said in an interview with Spain's El Pais newspaper.

"There is also what I call the 'X-factor', that one can not foresee," such as the recent outbreak of swine flu, he said.

"Latin America has remained reasonably stable, even if Mexico and Central America are under pressure because they rely a lot on the North American market," Mr Zoellick added.

It was reported last week that Mexico's economy shrank by 8.2% in the first three months of this year compared with a year earlier. Mexico sends 80% of its exports to the US.

Other economies in Eastern Europe have registered double-digit declines in GDP, such as Latvia and Estonia, while the retiring Bank of England rate-setter David Blanchflower has said at least one million more people in the UK will lose their jobs.

The World Bank has previously warned of a "human catastrophe" in the world's poorest countries unless more is done to tackle the global economic crisis.

It said an extra 53 million people are at risk of extreme poverty.
2. Voor wie het gemist zou hebben: Le Monde heeft gisteren in nogal grote letters een artikel op de voorpagina geplaatst over de Franse "main-basse sur l'économie belge". Jean-Pierre Stroobants (vaste correspondent in Brussel) synthetiseerde (naar goede gewoonte) op een objectieve manier de verschillende standpunten over wat er met onze "strategische sectoren" gebeurd is: banken - elektriciteit - gas. Alles bestuurd vanuit Parijs. Actief geholpen door Albert Frère. Enkel in vraag gesteld door enkelingen als Aviel Verbruggen (UA, ex-Groen!-adviseur), Karel Van Miert (die wordt ingeleid als voormalig Europees Commissaris, lid van de "PS flamand"), of door nationalistische Vlaamse milieus, verstoord door het lot van KBC.

3. Stel dat er in België gerevolteerd zou worden tegen de massale werkloosheid die eraan komt, zoals de Wereldbank lijkt te suggereren voor Oost-Europa (cf. previsie planbureau = 250 000 werklozen erbij binnen dit en vier jaar). Tegen wie moet je dat dan doen ? Onze economie (bron: Le Monde) is de meest geglobaliseerde ter wereld. Beslissingscentra zitten dus in het buitenland. Duwt men in Detroit of Washington op een knop, dan is het maar zo en kan je daar niet veel aan doen. Wil men ons de stroom afsnijden of de gezinnen financieel wurgen door de prijs op te drijven, dan gebeurt dat in Parijs.

De Belgische politici hebben zich, ongeacht de partij, laten uitkopen en beslissingsinstrumenten uit handen gegeven aan "copains" uit de zakenwereld (Electrabel, Fortis...). Zonder te weten wie daarachter schuilgaat.

De communautaire onnozelheden van de afgelopen twee jaar hebben daar niet veel goed aan gedaan. Als je zoveel meer dan een ander afhangt van het buitenland, heb je er geen baat bij als je internationale imago veeleer een "spitting image" is.

3. Detail uit de top van Londen (G-20). Een breed grijnzende Balkenende staat op de foto, in een gezelschap waar Brown, Obama, Sarko, Merkel, Singh... staan te glunderen als de herstichters van het kapitalisme. Waarom zijn de Nederlanders daar wél bij... en de Belgen niet ? Is dat eigenlijk geen stilzwijgende nationale blamage ? Waar is de tijd van de Top van Nice, toen Guy Verhofstadt de beraadslagingen lamlegde omdat de Nederlandse regering haar stemgewicht wou loskoppelen van het Belgische (en dus verhogen) ?

4. We gaan wakker worden met een kater na de verkiezingen. Niet door het resultaat van het VB (hoewel... ze kunnen nog altijd de tweede partij worden, als je de peilingen een beetje volgt, afstand tot de VLD is niet zo groot). Wel door een zorgvuldig georchestreerde stroom aan onheilstijdingen, die een besparingsbeleid gaan inluiden, dat dubbel destructief zal zijn.

Onze politici hebben blijkbaar het kaliber niet om deze structurele problemen aan te pakken. België heeft geen economische strategie en geen idee van zijn plaats in de wereld. Het debat over snoeien in de overheidsuitgaven/belastingverlaging <=> behoud van de sociale zekerheid is vals. Als we verder gaan zoals we bezig zijn, zullen de beschikbare middelen onvoldoende zijn en gaat de levenskwaliteit van de bevolking achteruit, omdat we constant kansen laten liggen. De taart moet groter worden gemaakt, er is een behoefte aan een ernstig project (zowel voor de samenhang van het land als voor de economie). Dat rendeert op lange termijn...

Onze sociale zekerheid is overigens niét de beste per wereld.
Als ik even kijk in het statistiekenboekje van de OESO voor 2008:
- is het aandeel van de overheid in de kosten van de gezondheidszorg 10% lager dan in Frankrijk en 12% lager dan in Nederland, hoewel in beide landen er evenveel per capita wordt besteed (publiek en privé samen, ongeveer 3 500$/persoon), m.a.w. de burger betaalt bij ons relatief méér uit eigen zak (belastingen + persoonlijk aandeel), om minder te krijgen van de overheid: staatsinkomsten in 2007 = 48,6% van het BNP, 49,7% in Frankrijk (dat dan wel een pak meer uitgeeft in de sociale zekerheid, waardoor de burger zelf een kleiner deel moet bijleggen)
- geven we amper 1,83% van het BNP uit aan wetenschappelijk onderzoek, terwijl hier de duurzame basis voor economische groei ligt; zelfs Frankrijk (waar dit onderwerp ook aanleiding geef tot lamentaties) doet het beter (2,2%): in België zijn amper 24% van de R&D-uitgaven overheidsgeld (12% minder dan Nederland, zelfs 5% minder dan de VS); kleine anekdote: in het bestuursplan van Delanoë 2008-2015 staat een jaarlijkse injectie van 1 miljard euro in wetenschappelijk onderzoek; vanuit de stad Parijs alleen: 2 miljoen inwoners, gefinancierd met lokale belastingen die lager liggen dan bij ons; dàt noem ik keuzes maken

Om Fons Verplaetse in Knack te parafraseren: als je nu jong bent, heb je twee keuzes
a) Verhuis
b) Probeer met al je mogelijke energie een echte toekomst voor het land uit te tekenen, want nu hebben we die niet...

zondag, mei 17, 2009

VRT-blog: qui va à Bruxelles ?

Nieuwe tekst sinds vrijdag.

Zetels VRT-peiling

Een peiling die een beetje ambiance brengt.

Zetels Kamer
Groen! 8 (+4)
sp.a 12 (-2)
CD&V 21 (-3)
N-VA 6 (=)
openVLD 17 (-1)
LDD 9 (+4)
VB 15 (-2)

VP
Groen! 10 (+3)
sp.a 19 (-3)
SLP 0 (-2)
Cd&V 29 (+1)
N-VA 6 (=)
openVLD 24 (-1)
LDD 14 (+11)
VB 21 (-8)
UF 1 (=)




Europa
Groen! 1 (=)
sp.a 2 (-1)
CD&V 3 (=)
N-VA 1 (=)
openVLD 3 (=)
VB 2 (-1)
LDD 1 (+1)
(opm: altijd een zetel minder algemeen voor Europa < uitbreiding)

vrijdag, mei 15, 2009

Stanley Hoffmann

Une des grandes têtes américaines, grand connaisseur de la France, professeur à Harvard. Éduqué à Sciences Po, il s'est acquis une grande réputation outre-atlantique sur les questions internationales. Tout comme Kissinger (lui aussi d'origine européenne, puisqu'allemand). Producteur de maintes réflexions intéressantes pour mon mémoire. Interview datant de juste après l'élection de Sarkozy, couvrant à la fois la politique française et internationale.

Sacrée Ségo


Toi aussi, fais-toi pardonner par la Sainte Ségolène. J'ai choisi "j'ai voté Martine Aubry" (ce qui est vrai, en plus :-)).

woensdag, mei 13, 2009

VRT-blog

Twee nieuwe teksten:
  • Een algemene voorstelling van partijen en kandidaten (zaterdag)
  • Een interview met Clémence, de animator van de plaatselijke MJS-sectie (vandaag)

Colloques

On peut parler d'un colloque très réussi, ce mardi à Biermans-Lapôtre. Je ne vous ferai pas le récit des interventions, qui se traduiront sans doute dans des publications ultérieures des participants. Mon texte, les handouts, la brochure des bio-bibliographies et le programme se trouvent en ligne sur mon espace web personnel.


(Introduction de M. Aelvoet, directeur de la Fondation, à 10:30)


(les collègues de la KUL hier, à Paris, à 10:45)


(l'intervention de Saint-Louis, à 12:00)


(le discours du Perron, 14:30)


(la délégation gantoise, 15:45)


A peine le colloque à Biermans-Lapôtre passé, j'annonce déjà mon intervention dans un autre: le 22 mai prochain, j'adresserai la parole à la Société d'histoire du droit et des institutions des pays flamands, picards et wallons, à l'historial de Péronne. Le programme ce trouve annoncé sur le blog de Nomôdos (ici).

dinsdag, mei 12, 2009

votewatch.eu

Voor een geïnformeerde Europa-stem: www.votewatch.eu.
- Jean-Luc Dehaene was maar 52% van alle zittingen aanwezig en heeft op vijf jaar amper 2 vragen gesteld. Bart Staes heeft er 363 gesteld, Johan Van Hecke 121.
- Het VB stemt in amper 40% van de gevallen mee met het nationaal belang. Merkwaardig genoeg staat Frank Vanhecke nummer 11 van het hele parlement voor het stellen van vragen...

vrijdag, mei 08, 2009

Les "Arts déco"

Quelle honte pour un historien des relations internationales, d'oublier que le 8 mai est férié en France... on fête la victoire contre le nazisme (ou contre les Allemands, pas toujours très clair, si on lit les confidences de de Gaulle dans le livre de Peyrefitte).

Je me suis retrouvé devant une porte fermé à Sciences Po, aux autres bibliothèques... temps d'aller explorer un musée bien coté, qui est devenu gratuit pour les -26 ans. Merci Sarko. Pour une fois. Bien que... l'hôtesse d'accueil a toujours exigé ma carte d'identité (les jeunes étrangers hors-UE n'ont pas droit à la gratuité).


































Nieuw stukje op deredactie

Klik hier (de link is veranderd). Ik interview een aantal jonge Fransen met een mening over Europa...

Om een of andere reden is de foto eraf gevallen.

woensdag, mei 06, 2009

De overloper bedrogen: klucht in drie bedrijven over de Belgische politiek

Wat een afgang voor Bart Somers. En voor Dirk Vijnck. Anderzijds, Vijnck is op een belachelijke manier in het parlement gesukkeld (het verhaal over Dedecker die € 5 000 nodig had voor zijn campagne was al erg genoeg), veel credibiliteit kon hij niet verliezen. Hoewel, zit de VB-fractie ook niet vol met dergelijke figuren ? En waarschijnlijk heeft de VLD enkel pech dat zo'n document naar buiten komt. De uitleg "warm onthaal" moet wel bijzonder cynisch klinken in deze crisistijden.

Er zijn genoeg gevallen van overloperij, de laatste jaren. Allemaal terug te voeren op het grote échec van de (oprechte en broodnodige) pogingen tot hervorming van het politieke landschap na de schandaaljaren onder Dehaene.

1. Fundamenteel probleem in 1999: versnippering van het politieke landschap (VU 10 % = kleinste partij, maar toch al bijna middengroot, dan agalev 11%, SP 15%, VB 15,5%, CD&V 22%, VLD 23%).

2. Oplossing: VU gaat dood => stemmen herverdelen over de andere partijen. Mandatarissen gegeerd wild bij iedereen. De Gucht neemt Vankrunkelsven, Gatz, Van Quickenborne, Margriet Hermans, Van De Casteele over. Spirit gaat in kartel met sp.a. N-VA gaat alleen verder en daarna samen met CD&V <=> Sp.a probeert agalev eerst dood te knuffelen, dan te knuppelen (kiesdrempel), uiteindelijk lopen maar een paar mensen over.

3. Idee: herverdelen van de politici, zal de kiezers ook herverdelen. Fout: kiezers gaan niet mee, omdat er aan een stem meer vasthangt dan louter kiezen voor een persoon.
<=> Wie echt voor een persoon kiest, is dan weer erg volatiel en lijkt niet te veel te geven om het programma achter de kandidaat. De kiezers van Leterme in 2007 kunnen heel goed die van Verhofstadt in 2004, Stevaert in 2003 of van Verwilghen in 1999 zijn...

4. Resultaat: we staan terug bij af. Zou het zo moeilijk zijn voor politieke partijen om eens aan een programma te werken dat de kiezer aanspreekt ? Electorale wiskunde is maar een middel om macht te verdelen, nooit een doel op zich. 100 000 voorkeurstemmen kunnen verdampen. Diagnose: algemeen gebrek aan politiek project.

Oplossingen ?
1) Een extra zetel kan natuurlijk wel een handig middel zijn om een meerderheid te consolideren tot het einde van de legislatuur, maar dan moet je wel effectief de fractie ontbinden (cf. regering-Dewael in het Vlaams Parlement, na het uiteenvallen van de VU).

2) Ik kan Herman De Croo enkel bijtreden: als je in het huidige systeem van partij verandert gedurende de legislatuur, neem je ontslag en komt je opvolger in het parlement. In België duidt de kiezer in de eerste plaats een partij aan. Als je overstapt, moet je ook van ideeëngoed veranderen. En moet je bereid zijn om daar de consequenties van te dragen. Zo bewijs je ook dat het je helemaal niet om het postje te doen is. En en passant snoeren we het overlopen ook in. Misschien wordt er dan ook wel even nagedacht over waar een partij voor moet staan.

3) En kan dan eens een échte hervorming van het politieke landschap plaatshebben. Met een federale kieskring. En een kiessysteem naar Duits voorbeeld (naast de grote federale lijst, die proportioneel en compenserend werkt, allemaal kleine kiesomschrijvingen, waar de relatieve meerderheid speelt).

Om op die manier mondige parlementsleden te krijgen. Die enkel verantwoording verschuldigd zijn aan hun eigen kiezers. Loopt er iemand over, dan neem hij écht zijn eigen kiezers mee.

dinsdag, mei 05, 2009

maandag, mei 04, 2009

Verkiezingsblog bij de VRT

Sinds vandaag is de verkiezingssite van de vrt online op deredactie.be. Uw dienaar houdt er een kroniek bij van de Europese verkiezingen vanuit Parijs. Vandaag werd er al een kleine inleiding gepost. De volgende weken plan ik korte interviews met sympathisanten van alle Franse politieke partijen...

Twee tijdschriften

1. Nomôdos: Frans rechtshistorisch elektronisch tijdschrift Clio@Themis (blog)

2. Jus@Politicum: volledig elektronisch tijdschrift over politiek recht

vrijdag, mei 01, 2009

Lille

Coincé entre Paris et Gand, par une annulation surprise de mon train, j'ai fait une petite promenade entre Furet du Nord et gare de Lille Flandres. Et ça valait la peine.












(et dire que c'est une ville flamande...)